Encélado, la luna de Saturno, tiene condiciones para sustentar vida

La misión Cassini encontró compuestos químicos esenciales para sustentar microbios en Encélado, uno de los tantos satélites helados de Saturno. Lee todo sobre el hallazgo, ¡en esta nota!

La misión Cassini sorprendió a los científicos con un reciente descubrimiento en nuestro propio sistema solar. El objetivo de esta sonda era analizar la composición de las nubes de gas que emanan como géiseres en el polo sur de Encélado, y el resultado es que este satélite puede albergar formas de vida simples, similares a las que existen en las profundidades de los océanos de nuestra Tierra.

La NASA confirmó el descubrimiento de hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos vivos en ese lugar. “El hidrógeno encontrado tiene casi todos los ingredientes que necesitarías para soportar la vida en la Tierra“, afirmó en una conferencia de prensa Linda Spilker, una de las científicas detrás de la sonda espacial internacional Cassini, que orbita Saturno desde 2004.

La sonda Cassini, un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI), va a ser ahora puesta en un curso por una zona no explorada entre Saturno y sus anillos para que, a los 122,000 kilómetros por hora a que vuela, entre en la atmósfera gaseosa de ese planeta en septiembre próximo.

RELACIONADO: Escuchá la extraña música extraterrestre de las misiones a la Luna

El trabajo de investigadores de la misión Cassini, publicado en la revista Science, indica que el gas de hidrógeno que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encelado.

La presencia de hidrógeno en el océano de esa luna de Saturno significa que los microbios (si es que existen) podrían utilizarlo para obtener energía combinándolo con dióxido de carbono disuelto en el agua, según los científicos. Esto genera la reacción química conocida como “metanogénesis“, que es uno de los procesos más elementales para el sustento de la vida en la Tierra, e incluso podría haber sido crítica para el origen de esta, según indicaron los investigadores en su trabajo.

Esto es lo más cercano que hemos estado, hasta ahora, a la identificación de un lugar con ingredientes necesarios para un entorno habitable“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la misión científica de la agencia aeroespacial NASA.